En el año 1984, un ingeniero informático ruso llamado Alekséi Pajitnov creó Tetris, uno de los videojuegos más conocidos del mundo y cuyo impacto le ha convertido en un icono de la cultura popular.

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Los inicios

La idea para la realización de este título de puzles y habilidad vino a raíz del contacto de su creador con el juego griego penatminós, que utilizaba figuras geométricas compuestas por cinco cuadrados. Pajitnov comenzó entonces su particular interpretación del penatminós y programó durante su estancia en la Academia Soviética de la Ciencia, en Moscú, la primera versión del Tetris en una máquina Elektrónika 60M de fabricación soviética.

Alekséi Pajitnov, creador de Tetris

El sencillo concepto del videojuego permitió a Alekséi Pajitnov desarrollar el título en muy poco tiempo y le denominó Tetris por la combinación de las palabras tetra (cuatro en griego) y tenis, una de las aficiones favoritas del autor. Sin embargo, la popularidad del videojuego comenzó cuando Vadim Gerasimov, un estudiante de 16 años que trabajaba con Pajitnov en la Academia, desarrolló la versión para IBM PC.

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La falta de pericia de Pajitnov y sus colegas para vender el videojuego, sumada a la férrea burocracia del régimen soviético, impidieron poner a la venta el título, por lo que decidieron distribuir el Tetris de forma gratuita. Aunque esto suponía renunciar a un interesante negocio, permitió que el videojuego se expandiera rápidamente, llegando a existir versiones para los ordenadores Apple II y Commodore 64 que desarrollaron informáticos húngaros.

La llegada de Tetris a estos nuevos sistemas aumentó la difusión del juego, un hecho que llamó la atención de Robert Stein, presidente de una empresa de software británica, que negoció entonces con Pajitnov la cesión de la licencia de Tetris para poder distribuirlo mundialmente. Gracias a este encuentro y a posteriores negociaciones, la empresa estadounidense Atari (uno de los gigantes del sector por aquel entonces), editó en 1987 el primer Tetris para su comercialización en EE.UU. y Europa bajo el llamativo eslogan: “Fabricado en Estados Unidos, creado en el extranjero”.

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Tras comercializarse en los mercados occidentales, Tetris se convirtió en un fenómeno mundial y su licencia quedó repartida entre Atari, para su explotación en recreativas, y Nintendo, que realizaría las versiones para consolas. Esta partición llevó a una importante batalla legal entre Tengen (división doméstica de Atari) y Nintendo, debido a que la primera lanzó una versión para consolas de Tetris. Viendo parte de sus ingresos mermados por este hecho, Nintendo demandó a Tengen y obligó a la empresa a retirar todas las copias de Tetris para consola.

Éxito mundial

Con el camino despejado, Nintendo lanzó en 1989 la versión más conocida de Tetris, la realizada para su portátil Game Boy. Siendo título de lanzamiento de la consola y vendiéndose junto a esta, Tetris se convirtió definitivamente en uno de los videojuegos más conocidos y queridos del momento, elevando significativamente su popularidad. Uno de los elementos que ayudó notablemente a su fama fue la melodía de inicio de esta versión de Tetris, una canción popular rusa conocida como Korobeniki que hoy en día todo el mundo asocia con el videojuego.

Carátula del videojuego Tetris para Game Boy

 

Viendo el éxito de su creación y los nulos beneficios recibidos debido al entramado burocrático de la URSS, Pajitnov emigró en 1991 a EE.UU. dónde, seis años más tarde, fundó junto con Henk Rogers la empresa Tetris Company, apropiándose de los derechos de autor del videojuego.

Desde su comercialización mundial, el Tetris ha sido uno de los videojuegos más versionados de la historia, con multitud de variantes y distintas ediciones que han salido para prácticamente todas las consolas y ordenadores desde que fuera lanzado al mercado. Su impacto ha sido tremendo desde entonces, con unas ventas estimadas en más de 170 millones de unidades contando las 65 versiones diferentes desarrolladas a lo largo de estos 20 años.

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Con estas importantes cifras, el nombre Tetris es uno de los más importantes de la industria del videojuego, siendo a su vez uno de los iconos más reconocidos de la cultura popular y todo un clásico para varias generaciones de jugadores.

 

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